martes, 16 de febrero de 2010

EL VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO (VPH)

¿Que es el VPH?

El virus del papiloma humano, o VPH, es tambien llamado “el virus de las verrugas”. Es la mas comun entre las infecciones de transmisión sexual causadas por un virus tanto en hombres como en mujeres. Algunos tipos de VPH causan las verrugas que afectan los dedos de las manos. Otros tipos del VPH pueden afectar la piel de las areas genitales.

Ocasionalmente estas infecciones genitales del VPH pueden causar las llamadas verrugasgenitales, cambios precancerosos, o hasta el cancer del cervix (el cuello de la matriz).


¿Qué tan comun es el VPH?

El VPH es mas comun de lo que usted podria pensar. Muy pocas personas entre las que adquieren una infeccion de VPH llegan a desarrollar verrugas vaginales. La mayor parte de las personas afectadas por una infeccion de VPH no se dan cuenta de que la tienen.

¿Qué importancia tiene la infeccion por HPV?

Algunas personas se preocupan al descubrir que tienen una infeccion causada por este virus. Existen varios tipos distintos del VPH, y la mayor parte de ellos no causan infecciones de importancia. De hecho, la infeccion de por si no causa problemas serios.

Sin embargo, esta infeccion, si ocurre junto a otros factores, puede causar crecimiento anormal de las celulas superficiales de la piel. Esto puede resultar en el desarrollo de verrugas. En muy raras ocasiones, este crecimiento anormal podria causar cambios precancerosos en la piel que eventualmente podrian resultar en problemas mucho mas serios como el cancer del cervix, la vagina, o la vulva.

¿De que manera he adquirido esta infeccion?

Probablemente usted adquirio el VPH si su piel estuvo en contacto con la piel de otra persona que ya tenia la infeccion al sostener relaciones sexuales vaginales, orales, o anales con esta persona. Las verrugas genitales en la piel contienen el virus y este puede ser adquirido de este modo por otras personas. El VPH puede penetrar nuestro cuerpo a traves de cortaduras pequeñas en la piel que pueden ser muy difíciles de ver. Es posible tambien tener el VPH en las celulas de la piel y transmitirlo asi a otras personas aun en aquellos casos en que no existan verrugas genitales visibles.

¿Que cosas aumentan el riesgo de adquirir una infeccion genital causada por el VPH?

El riesgo de adquirir una infeccion causada por el VPH y de desarrollar verrugas genitales aumenta de acuerdo al numero total de parejas sexuales que haya tenido la persona durante su vida. El uso del condon puede reducir este riesgo, pero los condones no siempre ayudan a prevenir la infeccion puesto que el virus puede estar presente en areas que no estan protegidas por el condon. Sus propias defensas inmunologicas (las defensas naturales del organismo) tambien determinan si usted habra de desarrollar una infeccion por VPH o verrugas genitales. Sus defensas inmunologicas la ayudan a mantenerse saludable. Aquellas personas cuyas defensas inmunologicas estan disminuidas son mas propensas a adquirir infecciones y verrugas causadas por el VPH. El fumar tambien aumenta su riesgo de adquirir la infeccion si usted fuese expuesta al virus.

¿Cuanto tiempo hace que tengo esta infeccion?

Es difícil saber cuanto tiempo hace que ha tenido el VPH. Si usted ha tenido mas de una pareja sexual durante su vida, es imposible saber cual de sus parejas le ha transmitido el virus. Por lo tanto, es muy difícil determinar cuando ocurrio la infeccion con VPH. Si se tiene contacto sexual con una persona que tiene la infeccion, las verrugas genitales por lo general tardan no menos de tres meses en aparecer. Es posible que usted haya tenido esta infeccion de VPH por bastante tiempo antes de que se descubriese la misma mediante una prueba de Papanicolaou anormal, un examen colposcopico, o una prueba de laboratorio para detectar el VPH.

¿Como se diagnostica el VPH?

El VPH puede diagnosticarse de varias maneras. La prueba mas especifica detecta un fragmento del virus en las celulas afectadas. La prueba de Papanicolaou puede detectar los cambios causados por el VPH en las celulas.

Las celulas residuales de la prueba de Papanicolaou, el tejido obtenido mediante una biopsia, o un frotis de la piel tambien pueden someterse a examenes en el laboratorio para detectar el VPH. Para poder detectar los cambios causados por el VPH en las areas externas del cuerpo, puede aplicarse una solucion de vinagre a la vulva (el exterior de la vagina) por unos 2-5 minutos, lo cual puede causar un poco de ardor. El vinagre puede hacer que las areas afectadas por el VPH se tornen de un color blanco por varios minutos.

Estas pequeñas areas pueden entonces examinarse utilizando distintos instrumentos de aumento. Para poder detectar estos cambios en las partes internas del cuerpo, su proveedor de servicios de salud utilizara un colposcopio para examinar con lentes de aumento el cervix y las paredes de la vagina. Las celulas anormales se tornan color blanco cuando se les aplica la solucion de vinagre.

¿Como puede tratarse esta infeccion por el VPH?

La infeccion en si no requiere tratamiento alguno. Sin embargo, algunas lesiones de la piel causadas por el VPH pueden ser tratadas. El tratamiento dependera de su localizacion, el numero de lesiones, y la naturaleza de estos cambios causados en la piel.

Si los cambios ocasionados por el virus son leves y de menor importancia, muchas veces el tratamiento no es necesario en ese momento. En estos casos, solo es necesario un seguimiento cuidadoso mediante el autoexamen por la persona afectada, repetir periódicamente la prueba de Papanicolaou, o posiblemente la colposcopia. Muchas veces las defensas naturales del organismo de la persona son suficientes para eliminar estas anormalidades leves. De descubrirse cambios mas severos, existen varios metodos que podrian ser utilizados por su proveedor de servicios de salud para tratar estas areas anormales. Algunos de estos tratamientos pueden aplicarse en su propio hogar, pero otros deberan administrarse en la consulta o la clinica. De ser necesario, su proveedor de servicios de salud discutira con usted estas distintas opciones.

¿Puede persistir el virus luego de someterme a tratamiento?

No existe una cura definitiva para el VPH. El proposito del tratamiento es eliminar el area anormal que contiene el virus sin causar daño a los tejidos normales adyacentes. Es posible que persista una pequeña cantidad de virus luego del tratamiento. Por lo general, sus propias defensas inmunologicas se encargaran de eliminar el virus restante.

¿Que debo hacer para cuidarme?

Usted puede autoexaminarse luego del tratamiento para notar si desarrolla nuevas verrugas.

• Si descubre nuevas verrugas, asegurese de que sean tratadas lo antes posible.

• Mientras mas temprano se descubren las verrugas, mas fácil es tratarlas.

• Tener verrugas genitales puede aumentar el riesgo de cancer del cervix.

• ¡Si usted fuma, deje de fumar!.

• Mantenga su nivel de estrés lo mas bajo posible, duerma lo suficiente, y lleve unadieta adecuada y balanceada.

¿Como puedo evitar contagiar a otras personas?

Usted puede prevenir la transmisión del VPH a otras personas asegurandose de que cualquier lesion en la piel o verrugas genitales sean tratadas hasta que desaparezcancompletamente. El uso del condon durante las relaciones sexuales puede ayudar a evitar la transmisión de la infeccion. Sin embargo, los condones no siempre son efectivos para evitar la transmisión del VPH, puesto que la infeccion puede estar presente en otras areas de la piel no cubiertas por el condon. Ahora que usted ya sabe que tiene VPH, debe dejárselo saber tambien a su pareja sexual actual y a sus parejas anteriores para que estas personas puedan ser examinadas y tratadas apropiadamente.

¿Puede causar problemas el VPH si quedo embarazada?

Es improbable que el VPH cause problemas durante el embarazo. Existe un riesgo muyleve de que usted pueda contagiar a la criatura con el VPH. La criatura puede tragar durante el parto algunas celulas vaginales que contengan el VPH y, en muy raras ocasiones, el virus puede afectar las cuerdas vocales de la criatura. Por lo general, la mujer que tiene el VPH puede tener un parto vaginal normal. Solo aquellas que tenganuna gran cantidad de verrugas vaginales obstruyendo la vagina pueden requerir un parto por Cesarea.

¿Como puedo enfrentarme mejor al problema del VPH?

Es comun que las personas afectadas por el VPH sientan coraje, ansiedad, depresion, o vergüenza debido a esta condicion. Algunas mujeres tambien pueden sentirse preocupadas por el riesgo de cancer. El sentirse de esta manera es completamente normal.

El saber que el VPH puede ser tratado y que el cancer del cervix puede prevenirse puede ser de gran ayuda en estos casos. Preocuparse no es saludable. Discuta lo que le preocupe con su roveedor de servicios de salud. Manteniendose saludable, y no fumando, se ayudara usted misma a aumentar sus propias defensas naturales para hacer frente al virus.

 
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